Il National Motor Museum celebra i 30 anni della Sinclair C5

Fonte: National Motor Museum

 

Il 30° compleanno della Sinclair C5, uno dei veicoli più insoliti mai costruiti in Gran Bretagna, viene celebrato dal National Motor Museum.

Prima volta in mostra nel museo dopo il suo lancio il 10 gennaio 1985, i visitatori possono ancora vedere questo triciclo elettrico, che è stato donato al museo dal suo produttore.

Nonostante non riuscire a catturare l’immaginazione del pubblico al suo lancio, oggi la C5 è considerata un’icona del design degli anni ‘80 e un pioniere del trasporto alternativo, così come un accattivante fallimento britannico.

La Sinclair C5, ideata dall’inventore e imprenditore Sir Clive Sinclair, è stata progettata per essere un’alternativa economica e agile di una persona per viaggiare in auto, in autobus o in bicicletta. Commercializzato come “new power in personal transport” aveva un prezzo al dettaglio di 399 £ e poteva presumibilmente percorrere cinque miglia con un solo centesimo di elettricità.

Tuttavia, la C5 è stata mal accolta dalla stampa e dal pubblico.

Le sue dimensioni minute – alta solo 2’7″da terra – era vulnerabile sulla strada, mentre l’autonomia rivendicata di 20 miglia con una carica della batteria era modesta (36 km), a causa dei limiti contemporanei nella tecnologia delle batterie. Anche se il poncho per il ‘tempo imbroglione’, offerto come accessorio, veniva indossato dal conducente, la mancanza di protezione contro la pioggia della C5 le ha assicurato anche una breve vita produttiva.

Sebbene Sinclair aveva previsto di vendere fino a 100 mila unità l’anno, solo 9.000 C5 sono state costruite da ottobre 1985, dopo la fine della produzione e il crollo della società che Sinclair aveva costituito per produrla.

La C5 utilizzava sia la potenza dei pedali che un motore elettrico per la propulsione, con il conducente seduto, esposto agli elementi della natura, in una carrozzeria di plastica aperta a modo di conchiglia. Il manubrio, situato sotto le ginocchia del conducente, disponeva dei comandi di sterzo, frenata e accelerazione. Il disegno del telaio backbone a tre ruote, costruito in acciaio, era stato ampiamente sviluppato dagli esperti delle auto sportive Lotus automobili.

Un motore elettrico alimentava la ruota posteriore sinistra, aiutando la C5 a raggiungere 15 mph (24 km/h) – la sua velocità massima, come richiesto dalla legge.

Chiunque avesse l’età di oltre quattordici anni aveva il permesso di guidarla e non veniva richiesto alcun titolo di guida, dovendo premere un solo tasto per farla muovere.

Costruita da Hoover presso lo stabilimento della ditta in Merthyr, nel Galles – spingendo le voci non corrette che era stata equipaggiata da un motore di lavatrice – ogni C5 è stata consegnata ai suoi nuovi proprietari in una scatola di cartone.

Nel tempo in cui è stata lanciata la C5, Sir Clive Sinclair aveva già avuto un impressionante elenco di progetti rivoluzionari a suo nome.

Come pioniere di miniaturizzazione, la riduzione delle dimensioni di hardware elettronico, le sue creazioni inclusa la gamma ZX di computer di casa a prezzi accessibili, l’orologio digitale, prima calcolatrice tascabile slim-line del mondo e primo televisore tascabile al mondo.

Sinclair era stato a lungo affascinato dai veicoli elettrici ed ha sperimentato con disegni molto più grandi prima di concentrarsi sulla monoposto. Ha poi sostenuto che la C5 era destinata a finanziare lo sviluppo di una vettura molto più grande, quattro posti, che poteva viaggiare a velocità fino a 80 miglia all’ora (129 km/h).

Tuttavia, il fallimento commerciale della C5 ha fatto sì che questo non fosse mai accaduto.

La C5 può essere vista come parte di una visita a tutta l’attrazione Beaulieu, che comprende anche Palace House, Beaulieu Abbey e Mondiale di Top Gear.

 

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